¿Por qué el aire dentro de un avión es seguro ante el coronavirus?: Airbus

Los filtros presentes en los aviones son los mismos que los utilizados en los entornos hospitalarios

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Con la paulatina reactivación del turismo y la industria aérea en México, y luego de varias semanas desde la inmersión a la “nueva realidad” por la pandemia de COVID-19, es natural que algunas personas ya se encuentren planeando su próximo viaje de placer, que deseen reunirse físicamente con sus seres queridos o que busquen retomar actividades laborales en otras ciudades; pero se podrían cuestionar si volar en estos días es seguro o no. 

Esta duda es completamente razonable pues, el “reinicio” puede conllevar un efecto psicológico en mayor o menor medida para algunos. 

Sin embargo, es importante que quienes decidan viajar actúen con responsabilidad y, sobre todo, que estén bien informados y dispuestos a ajustarse a una nueva modalidad de viaje


La realidad es que se han tomado numerosas medidas de seguridad sanitarias para reducir el riesgo de contagio en diversos espacios y medios de transporte públicos y, en el caso de los vuelos, esto toma aún más relevancia, pues si consideramos las características propias de un avión que cuenta con un sistema de filtrado de aire altamente eficiente, además del uso de cubrebocas y el resto de las medidas de higiene implementadas por las aerolíneas, los aeropuertos y las autoridades sanitarias, el avión resulta ser una de las formas más seguras de viajar en un mundo post-COVID-19. 

Esto tiene que ver con el aire que se respira en la cabina, ya que todos los aviones Airbus fabricados desde 1994 están equipados desde hace años con filtros de partículas de alta eficiencia, en inglés denominados High Efficiency-Particulate Arrestors (HEPA). 

Estos filtros brindan el mejor nivel de filtración disponible para la recirculación de aire al interior del avión, eliminando más del 99,9% de las micro/nano partículas, virus y bacterias, incluido el virus del SARS-Cov-2, que causa la enfermedad por COVID-19. México cuenta con una flota de aeronaves bastante nueva, por lo que todos los aviones de pasajeros Airbus que vuelan en el país, cuentan con este sistema. 

Los filtros HEPA utilizados en los aviones son los de mayor grado disponible, y que también se utilizan en los entornos hospitalarios. Estos fungen como una barrera para cualquier partícula (polvo, bacteria, virus, etc.), evitando que vuelvan a entrar en la cabina. 

Para entender mejor qué tan eficiente es el sistema de ventilación al interior de un avión Airbus, es viable compararlo con otros lugares comunes en tierra. Por ejemplo, en una oficina el aire se renueva cada 20 minutos, mientras que en los hospitales esto sucede cada 10, en cambio, en la cabina de un avión el aire se renueva cada 2 o 3 minutos.

Todos los aviones de pasajeros Airbus que vuelan en el país cuentan con filtros de partículas de alta eficiencia


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El aire en las cabinas de los aviones Airbus se compone de una mezcla de 50% de aire fresco extraído del exterior y 50% de aire recirculado. El mecanismo por el cual funciona el filtrado consiste en que el aire fresco exterior se captura a nivel de vuelo (alrededor de 10,000 metros de altura) donde el ambiente es extremo y, por lo tanto, no hay virus o bacterias. Así, el aire exterior frío se comprime a través del compresor del motor y luego el aire comprimido caliente fluye a través de un convertidor catalítico para eliminar el ozono atmosférico. Finalmente, el aire es filtrado a través de los ya mencionados filtros HEPA, los cuales proporcionan un aire que cumple incluso con las normas establecidas para los quirófanos de los hospitales. Adicionalmente, la dirección del flujo de aire del techo al suelo reduce el movimiento del aire hacia adelante y hacia atrás, lo cual evita la propagación longitudinal de contaminantes o patógenos. 

Esto se suma a las medidas implementadas por la industria aérea mexicana para que la experiencia completa de volar en avión sea más segura. Como parte de los protocolos de prevención en terminales aéreas, a partir del 15 de julio, el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México (AICM), el más importante en cuanto a concurrencia de pasajeros en el país, implementó el “Programa Sana Distancia”, que incluye revisiones de temperatura en puntos de inspección del aeropuerto, fortalecimiento de medidas de distanciamiento social en salas de espera, así como la entrega y verificación del “Cuestionario de Identificación de Riesgo en Viajeros”, el cual es obligatorio entregar antes de abordar un vuelo. 

Por otra parte, todas las aerolíneas han implementado medidas adicionales por lo que se debe revisar el sitio web de cada empresa antes de viajar. 

Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), uno de los organismos de regulación de la industria de aviación más importantes del mundo, la implementación de medidas de distanciamiento físico al interior de los aviones no es necesaria, pues la filtración a través de los filtros HEPA que renuevan el aire cada 2 o 3 minutos, en conjunto con el resto de las medidas sanitarias, generan un ambiente seguro para los pasajeros. 

Por otra parte, IATA sí respalda el uso de cubrebocas y caretas de protección para disminuir los riesgos, así como la reducción de contacto en los procesos de abordaje, desembarque y recepción de equipaje, los cuales representan los puntos de mayor riesgo, por lo que es de suma importancia mantener las medidas de distanciamiento, además de mostrarse participativos para llevar procesos ordenados. 

De igual forma, se están digitalizando procesos de check-in y cualquier tipo de registro, mientras que la revisión de temperatura a todos los pasajeros es obligatoria. 

Finalmente, como pasajeros es importante mantener las precauciones pertinentes para evitar contagios, además de viajar con responsabilidad e informarse de las medidas requeridas por los puertos de embarque y desembarque, para así hacer de la experiencia de viaje lo mejor posible en esta nueva realidad.
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